Biegowelove.pl

informacje o Polsce. Wybierz tematy, o których chcesz dowiedzieć się więcej

„Kamień z Rosetty”: australijskie miejsce skamieniałości to żywe okno do 15-milionowego lasu deszczowego | skamieniałości

TAustralijski paleontolog Matthew McCurry wykopywał skamieliny jurajskie, gdy rolnik natknął się na wiadomość o czymś, co zobaczył na swoim polu – skamieniałym liściu w kawałku twardej brązowej skały.

Skamieniałe papiery zwykle nie są czymś, o czym pisze dom, ale miejsce było blisko, więc McCurry i jego kolega Michael Freese poszli się przyjrzeć.

Co znaleźli na tym brudnym polu w pobliżu? Nowa Południowa Walia Miasto Golgung pięć lat temu miało paleontologów – przynajmniej tych nielicznych, którzy znali tajemnicę – z podziwem.

Skały są zaśmiecone przez mieszkańców lasu deszczowego, który istniał w tym suchym i suchym miejscu około 15 milionów lat temu.

„Istnieje cały ekosystem, który jest zachowany”, mówi McCurry, kurator paleontologii w Muzeum Australijskim i wykładowca na Uniwersytecie Nowej Południowej Walii.

Kiedy ich młoty pocięły bogatą w żelazo skałę, odkryto tysiące skamieniałości – od roślin kwitnących po owoce, nasiona, owady, pająki, pyłki i ryby. Pojawią się dziesiątki nowych gatunków.

Zespół badawczy poszukuje skamieniałości owadów na tym stanowisku; Podczas pierwszej wizyty McCurry i Frieze znaleźli małe wodne owady zachowane w skale. Zdjęcie: Salt Dingo / dzięki uprzejmości Muzeum Australijskiego
Skamieniały liść z nowego stanowiska skamielin w McGraths Flats, Nowa Południowa Walia, Australia
Skamieniały arkusz znaleziony w skałach bogatych w żelazo. Ogromna kolekcja skamielin liści pozwoliła zespołowi docenić klimat tego obszaru. Zdjęcie: Salt Dingo / dzięki uprzejmości Muzeum Australijskiego

McCurry i koledzy informują o miejscu i wstępnych ustaleniach w czasopiśmie postęp naukowy Sobota czasu australijskiego.

„Paleontolodzy na całym świecie będą ślinić się, gdy zobaczą ten artykuł” – powiedział profesor John Long, słynny łowca skamielin z Flinders University, który zajrzał do niektórych skamieniałości rok temu.

Takie zebranie próbek w jednym miejscu pozwoliło australijskim naukowcom zbudować niezwykle szczegółowy obraz nieznanego ekosystemu z okresu znanego jako środkowy miocen – czasu, zanim kontynent całkowicie wyschł, by stać się tym, czym jest dzisiaj.

Oprócz ogromnej liczby różnych okazów w tym miejscu – znanym jako McGraths Flat – to czysta konserwacja skamieniałości zapewnia bezprecedensową głębię informacji.

Pod mikroskopem widoczne są detale o szerokości mniejszej niż mikron (nić pająka ma długość około trzech mikronów).

Widać aparat oddechowy pająka i zawartość żołądków ryb. Zachowały się komórki, które mogły pokazać oryginalny kolor piór. Owad piły został zamrożony w czasie z dziesiątkami ziaren pyłku przyczepionych do jego głowy.

McGraths Flat . Fossil Door Spider
„Masz całe organizmy… tkankę miękką… konserwację komórek. Jest pająk, który pięknie utrzymuje układ oddechowy. Zdjęcie: Michael Fries / dzięki uprzejmości Muzeum Australijskiego

Od tej pierwszej wizyty McCurry i jego koledzy odkryli skarbnicę skamieniałości. Kiedy skały pękają, mają tendencję do rozszczepiania skamieniałych szczątków na pół, jak w przypadku natychmiastowej sekcji zwłok, ujawniając narządy wewnętrzne i tkanki.

Żołądki ryb zostały dobrze zachowane, a McCurry twierdzi, że mogą zobaczyć, co ta ryba jadła – około 15 milionów lat temu – w chwilach przed jej śmiercią.

„W żołądku widzimy jedzenie, jak skrzydło ważki. Ale zwykle są to larwy owadów.

Od dawna widziałem niektóre skamieniałości w zeszłym roku, kiedy odwiedził McCurry w Muzeum Australijskim.

Skamieniałości są często zachowane jako małe fragmenty lub fragmenty. Czasami możesz dostać cały organizm. Ale to naprawdę wyjątkowa ochrona”, mówi.

„Masz całe organizmy… tkanki miękkie… zachowanie komórek. Jest pająk z pięknie zachowanym układem oddechowym. To Xanadu.”

„Istnieje cała różnorodność z ogromną różnorodnością organizmów, od grzybów po rośliny i ryby, a także masz ich interakcje. Istnieją dowody na zachowanie. Ma wszystkie cechy światowej klasy złóż kopalnych, których mamy bardzo mało w Australii.”

„Jest częścią Kamienia z Rosetty dla całego środowiska środkowego miocenu. Nie mamy innego okna na ten okres, który powiedziałby nam, jak wyglądała ta część Australii”.

szczęście!

Nowe stanowiska kopalne są rzadkimi znaleziskami, a miejsce to zostało prawie przeoczone. McCurry przyznaje, że przynajmniej raz przez to przeszedł, nieświadomy tego, co tam było.

Podczas jego pierwszej wizyty we Frieze znaleźli skałę bogatą w żelazo, niezwykle trudną do rozbicia i typu, którego nie znamy z zachowania skamielin.

Ale natychmiast para natknęła się na coś, co uważali za robaki wodne. Używając mikroskopu, który Frieze miał w swoim samochodzie, mogli zobaczyć zachowane małe muszki. „Wtedy zdaliśmy sobie sprawę, jak wyjątkowe były skamieliny” – mówi McCurry.

Profesor nadzwyczajny Michael Freese segmentuje skały, aby znaleźć skamieliny w McGraths Flats, NSW, Australia
Profesor nadzwyczajny Michael Freese, który od kilku lat bada skamieliny, mówi, że jest zdumiony ich szczegółami. Zdjęcie: Salt Dingo / dzięki uprzejmości Muzeum Australijskiego

Znalezienie skamieniałego pyłku pozwoliło naukowcom dokładnie datować miejsce.

Niewiele wiadomo o ekosystemach połowy miocenu.

McCurry mówi, że prawdopodobnie będą „dziesiątki, jeśli nie setki” nowych gatunków nauki, które już zostały zebrane. Naukowcy odkryli potencjalne nowe gatunki zachowane w osadach o grubości od 50 cm do 80 cm w tempie więcej niż jednego dziennie. Dotychczas przeprowadzono osiem wykopów polowych.

Obraz z mikroskopu elektronowego pyłku pentagramowego
Pyłek Nothofagidites. Ta sztucznie zabarwiona skaningowa mikroskopia elektronowa pokazuje skamieniałe ziarno pyłku (Nothofagadites cf. deminitus), wskazując, że rośliny Nothofagu (i środkowych lasów deszczowych) miały w miocenie większy zasięg geograficzny niż obecnie. Zdjęcie: Michael Fries / dzięki uprzejmości Muzeum Australijskiego

Chociaż jednocześnie wykopano tylko dwa metry kwadratowe, zebrano około 2000 próbek. Teraz następuje żmudny proces sprawdzania każdego z nich ze znanymi zapisami roślin i zwierząt.

Wykorzystując analizę ogromnej kolekcji liści roślin w tym miejscu, zespół był nawet w stanie oszacować klimat tego obszaru. Ciepłe miesiące miały około 26°C, podczas gdy zimne miesiące miały zaledwie 7°C.

W porze deszczowej w ciągu miesiąca może spaść prawie 1 metr deszczu – współczesny klimat regionu jest cieplejszy, ale suchszy, a średnie opady wynoszą zaledwie 70 mm na miesiąc.

skamielina z piór

Podczas gdy wielu członków zespołu przegląda szeroką gamę roślin i zwierząt, dr Jacqueline Nguyen, ekspertka ds. ewolucji ptaków z Muzeum Australijskiego, skupiła się głównie na jedynych dotychczas znalezionych dowodach na ptaki żyjące w lesie deszczowym. To znaczy pojedyncze skamieniałe pióro wielkości odcisku palca.

„Skamieniałe pióra są niezwykle rzadkie” – mówi. „większość z nich pochodzi z kredowy, Ale mucyna Mamy tylko to. Jestem taki podekscytowany. „

Skamieniałe pióra są tak szczegółowe, że Nguyen i jej koledzy byli w stanie zobaczyć części komórek, które nadają piórom ich kolor. To pióro – być może pochodzące raczej z ciała ptaka niż ze skrzydła – jest prawdopodobnie ciemne lub opalizujące.

„Chociaż to tylko pojedyncze pióro, jest to kusząca wskazówka tego, co ma nadejść. Być może znajdziemy szkielet ptaka.”

Skamieniałe pióro wydaje się żółte na brązowych skałach, w których zostało znalezione
„Skamieniałe pióra są niezwykle rzadkie” – mówi dr Jacqueline Nguyen. Na tym obrazie, mniej więcej wielkości odcisku palca, zidentyfikowano części komórek, które nadały pióru jego kolor. Zdjęcie: Michael Fries / dzięki uprzejmości Muzeum Australijskiego

Freese, wirusolog z wykształcenia, przez kilka lat badał skamieliny pod mikroskopami.

„Byłem zdumiony szczegółami” – mówi. „Uwielbiam sposób, w jaki prezentują się skamieliny. Zwykle widzisz tylko powierzchnię, ale tutaj zawsze dzieli się na pół i widzisz wnętrze nogi pająka lub wnętrze pyłku.”

Sekret zachowania skamielin jest przedmiotem dyskusji, ale McCurry uważa, że ​​stałoby się to raczej przez setki lat niż w nagłym zdarzeniu.

Woda bogata w żelazo, prawdopodobnie z pobliskich wyraźnych wychodni, może płynąć do płytkiego obszaru, okresowo usuwając z wody tlen, zabijając organizmy lub zamykając rośliny i zwierzęta w osadach, które na polu zamieniają się w skały.

McCurry przyznaje, że czuje ulgę, gdy może opowiedzieć światu o tym odkryciu.

„To był maraton” – mówi. „To naprawdę ważne odkrycie, które utrzyma nas przy życiu przez długi czas”.

READ  Mutacje DNA nie zdarzają się przypadkowo – odkrycie zmienia nasz pogląd na ewolucję